Forfatterens liv utover verkstedet

Å skrive er en enslig - og hellig handling. Men det betyr ikke at forfattere ikke drar fordel av fellesskapets bånd.

Mange forfattere jeg kjenner både elsker og er avhengig av forfattergruppene deres. Disse kan omfatte formelle workshops eller, for de som omgår eller er ferdige med en formell skriveopplæring, en nær gruppe forfattervenner som handler og kommenterer nytt arbeid. Jeg vil vedde på at disse uformelle gruppene er mye moro, når det er den rette gjengen - og det må være fint å ha noen, eller noen få, som virkelig kjenner skrivemålene våre og hjelper oss å gjenkjenne dem slik at vi kan fokusere vår innsats for å nå dem.

Jeg har egentlig aldri vært i en vanlig forfattergruppe, og jeg tviler på at jeg ville være mye god for en. Jeg vil være personen som fører samtalen utenfor banen, eller sprekke klokt, eller gjøre et antall ting for å distrahere oss fra vårt formål. Hvis cocktail wieners surrer, er det ingen tvil om det - jeg eyeballing de wieners.

Jeg tror grunnen til at jeg viker unna tilbakemeldingsgrupper er ganske grei: Jeg ønsker ikke tilbakemelding. Og videre har jeg vokst til å seie mot standardposisjonen, som erklærer at leserne er de facto-arbeidstakere.

Fakta er at jeg ikke er tilhenger av arbeidshopping. Det er en ting som tjente formålet i studentdagene mine, men nå har jeg nådd et punkt hvor jeg stoler på arbeidet mitt og stemmen min, og tilbakemeldingene jeg trenger mest er et "ja" eller "nei" fra en redaktør. Jeg har aldri brukt innspill til å revidere et bestemt stykke uansett, forbi små linjeendringer; generelt viser workshopinnspill for meg hvordan arbeidet mitt blir mottatt av et publikum, eller det informerer om den generelle retningen for fremtidig arbeid.

Mens jeg hilser generelle meninger om arbeidet mitt - også negative, siden ikke alle forsøk er en vinner - ønsker jeg ikke ubudne forslag om hva jeg skal gjøre for å endre arbeidet mitt. Noe som går tapt når vi fokuserer for mye på arbeidshopping er evnen til å bare bli hørt. Jeg skriver poesi stort sett, og jeg tar håndverket mitt veldig alvorlig, men diktene mine er ikke håndverksprosjekter. De er uttrykk. De kommer fra mitt dypeste selv.

Jeg håper at min manglende lyst til råd ikke leses som følsomhet. Jeg er egentlig ikke tynn flådd når det gjelder arbeidet mitt. Jeg foretrekker at lesere liker arbeidet mitt, heller enn å mislike det, men begge reaksjonene er fine. Problemet er at jeg mer og mer opplever at jeg bare vil at arbeidet mitt skal bli hørt - ikke løst.

Og er det ikke det fellesskapet er - en gruppe mennesker som lytter og deler og hører? Våre nærmeste samfunnsmedlemmer kan være de vi inviterer inn til råd og råd, men dette er ikke nødvendigvis sant. Noen mennesker vil ikke ha forslag. Når det gjelder arbeidet mitt, er ideer utenfor, utover begrensede forslag til ting som linjedigeringer, ikke en gang brukbare, for det meste, fordi de vanligvis ikke er i tråd med måten arbeidet mitt er født på.

Jeg antar at det er grunnen til at jeg er en slik talsmann for litterære hendelser - steder der vi kan høre lesninger og ha det gøy med språk, kanskje tøffe ned noen fingermat. Noen ganger handler samfunnet om selskap i reisen - en følelse av at vi ikke er helt alene, selv om dette som forfattere stort sett kan være sant.