Musikken i oss: Kunst, inspirasjon og helse

Diagnostikkøyeblikket

Sønnen min fikk diagnosen diabetes type 1 da han var fire år gammel. For meg som moren hans var det noe uutslettelig med akkurat det øyeblikket - det uskyldige før og det endrede etter når du får vite at babyen din har noe han vil måtte bære hele livet, og at det vil være vanskelig, noen ganger veldig vanskelig . Du husker detaljer om de uutholdelige lange minuttene - hans ørsmå fingre som hviler i håndflaten din, hans umettelige tørst, din dundrende hjertesorg da legene fortalte deg at du ikke skulle reise hjem snart, og at når du gjorde det, ville det være annerledes. De første timene på sykehuset da du nektet å lære å stikke fingeren til babyen din. Du kunne bare ikke.

Noen ganger er du takknemlig for denne nye forståelsen av hva det vil si å være i live, å elske, å være foreldre. Oftere sørger du. Du vet ikke dette ennå, men din vakre gutt vil konfrontere stigmatiseringen av en sykdom som er intenst misforstått. Fantastiske, velmenende mennesker vil dele historier med deg om deres bestemor eller onkel eller fetter eller venn mistet synet, føttene og til og med livet på grunn av diabetes. Folk vil fortelle barnet ditt at han ikke kan ha kake og ikke bør spise pizza. De vil foreslå at han kan fikse den ødelagte bukspyttkjertelen hvis han bare endrer kostholdet. De vil uskyldig, men insensitivt, sammenveve diabetes type 1 og type 2. De vil trenge hjelp til å forstå at han kan ha mer å styre enn mange, men at livet hans er fullt av håp og løfter.

Du vil rulle opp ermene og skyve hjertesorgen for å navigere i realiteten til denne sykdommen med lærere og trenere, andre foreldre og barn, familie og venner. Du vil prøve å tilpasse foreldrerollen til å godta at han klatrer på et annet fjell. For det meste klarer du. Du sørger over før, men du blir overrasket av den spenstige etter.

Hvordan vi definerer helse

Han var fire år gammel, og den gangen var faren hans midt i sin tredje kamp med en aggressiv kreft. Vi fokuserte på å skille medisiner, sprøyter, diagnoser. I de påfølgende årene tok vi vare på og mistet mammaen i hjemmet vårt, og vi slapp søsteren min, som trengte så mye mer enn vi kunne skaffe.

For oss er et sunt liv drevet av et komplekst system av kjærlighet, kreativitet, humor og lidenskap. Helse lever med sykdom. Sunt liv lever med håp.

Familiens definisjon av helse må være poetisk. Det kan rett og slett ikke være slik at helse er perfeksjon, et samarbeidsorgan, en godt avstemt plan. For oss er et sunt liv drevet av et komplekst system av kjærlighet, kreativitet, humor og lidenskap. Helse lever med sykdom. Sunt liv lever med håp.

Tolv år og tusenvis av fingerprikker senere, klarer sønnen min alle ting som vanligvis er vanskelig å være tenåring i dagens verden. I denne alderen sliter han med og forakter for det meste sin diabetes - dets nådeløshet - og han har vanskelig for å tro at han kan leve et langt, sunt liv. Han har nylig fått besøk av en ekstra unnvikende tilstand som legene kaller funksjonelle magesmerter. I hovedsak forteller nervesystemet magen om vondt, og dette er ofte ledsaget av en kraftig slags angst og noen ganger en dyp tristhet. Smerte og frykt kan være alvorlig og skummel - en slags allover vondt uten synlig årsak. Ingenting å peke på. Ingenting å "medisinere."

Vi kom til denne diagnosen etter en spekter av legebesøk, laboratorier og tester. Han droppet ut av ting han elsket. Vi mistet tellingen av hvor mange dager han savnet skolen. Mens vi utelukket så mange skremmende muligheter, lærte vi at 20 til 35 prosent av barn og ungdom er rammet av kroniske smerter.

Musikken i ham

Når ting er veldig vanskelig, en ting gir ham lettelse, og det er fantastisk. Han går ut i hagen studioet mannen min laget for ham - selve stedet der mamma bodde og døde - vender musikken vei opp, og danser med fantastisk dyktighet og intensitet. Det er noe av det mest bevegelige jeg noensinne har sett. Du kan føle musikken i ham.

Sønnen min vet kanskje ennå ikke dette, men han er ikke alene. Mennesker overalt lever med kronisk sykdom og tilhørende angst, smerte og depresjon. Hvis de er heldige som ham, har de en måte å benytte seg av det som gjør oss menneskelige - våre kreative impulser, våre ønsker, de nydelige øyeblikkene når vi kan bevege kropp, sinn og sjel uavhengig av våre forskjellige evner, våre virkelige og opplevde forhold . Øyeblikk når vi kan være det.

Sønnen min har faktisk ikke klaget på smerter på flere måneder. Han returnerte nettopp jordet, sterk og glad fra Bearskin Meadow Camp - et sted for barn som lever med diabetes type 1. På leiren står musikk sentralt. Dansefesten er episk.

Jeg vet uten tvil at det er min sønns evne til å danse, å føle kroppen hans kobles til lidenskapen hans, som ga ham styrken til å begynne å tro at han kunne føle seg bra. Å føle og tro på deg selv er alt.

Hvis vi først næret mennesket og deretter systemet, kan vi kanskje være mer vellykket med å oppnå sunne resultater?

Når leger og forskere søker etter en kur mot diabetes type 1, og prøver å bedre forstå kronisk smertesyndrom og økende fysisk og sosial angst blant barna våre, lurer jeg på hvorfor vi ikke legger like stor vekt på rollen som undring, fantasi, kunst , og kreativitet spiller i et godt levd liv. Kanskje handler det ikke om å kurere alt, men heller ta vare på alt - å lære å eksistere, som så mange gjør, med motgang. Hvis vi først næret mennesket og deretter systemet, kan vi kanskje være mer vellykket med å oppnå sunne resultater? Som i en hage, hvis vi slipper frø uten å pleie jorda, skaper vi ikke forutsetninger for at blomster kan blomstre.

Musikken i oss

Den gode nyheten er at vi mer og mer forstår at individers helse og samfunnshelse påvirkes av sosiale, miljømessige og økonomiske forhold. I følge Verdens helseorganisasjon inkluderer de sosiale determinantene for helse - de strukturelle forholdene der mennesker er født, bor, jobber og i alder - økonomisk status, nabolag og fysisk miljø, utdanning, mat, samfunn og sosial kontekst, og vår helse omsorgssystem. De som er født inn i og lever med sosiale, økonomiske og miljømessige ulemper er langt mer sannsynlig å ha dårlige helseutfall. Det er faktisk anerkjent at ens postnummer og lesenivå er sterkere prediktorer for individuelle helseutfall enn ens genetiske kode.

Når arbeidet øker for å integrere økonomiske, sosiale og miljømessige behov i helsevesenet, er det økende bevis på at kunst, kreativitet og kultur har målbare effekter på individets og samfunnets helse. American Public Health Association, Public Health Institute og California Department of Public Health har introdusert helse i alle politikker: En guide for statlige og lokale myndigheter som svar på økende interesse for samarbeidsmessige tilnærminger for å forbedre befolkningens helse ved å legge helsemessige hensyn til beslutning -prosesseringer på tvers av en rekke sektorer. Samtidig har University of Florida Center for Arts and Medicine inngått et samarbeid med ArtPlace America for å lansere et nytt nasjonalt initiativ kalt Creating Healthy Communities: Arts + Public Health in America for å utforske og kartlegge en nasjonal agenda som innser potensialet i å krysse helse , kunst og kultur for å bygge sunnere samfunn over hele landet.

Vi vet at kunstnere er unikt utstyrt til å verdsette og belyse eksisterende, men ofte undervurderte samfunnsverdier som bidrar til helse og velvære, inkludert samfunnssikkerhet, matsikkerhet, åpen plass, sosial samhørighet. For eksempel er Nicole Emanuel kunstneren og kraften bak det ekstraordinære InterUrban ArtHouse i Overland Park, Kansas. Hun og teamet hennes gir rimelig studio- og verkstedplass, jobber i samfunnet og på skolene, og er vertskap for kunstterapiaverksteder som fokuserer på mental helse for tenåringer og voksne. Det er transfiksering for å være vitne til unge mennesker som sliter med sosial angst og isolasjon som lager kunst med eldre mennesker som lever med diagnostiserte psykiske helsetilstander. Du kan se og føle den transformative kraften.

Emanuel tilnærming er forankret i en dyp kunnskap om sted og mennesker - fortiden, nåtiden og mulig fremtid. I mitt første møte med kunstneren rullet hun ut et planleggingskart over nabolaget, og identifiserte eiendeler og muligheter. Hennes team har vevd sammen et dypt gjennomtenkt sett med programmer og partnerskap som løfter opp og forbinder det som finnes i nabolaget deres for å bygge en bedre fremtid ikke bare for innbyggerne, men også for mennesker som bor i mindre ressurser.

På Yerba Buena Center for the Arts samarbeider ungdomsfellene våre med Tenderloin Healthy Corner Store Coalition for å forvandle vinmonopol i San Franciscos Tenderloin-området til steder som inneholder sunn mat og grønnsaker. Vårt samarbeid med kunstnere, lærere og elever ved Bessie Carmichael Elementary School forvandlet et ledig parti til en hage som nå er en verdsatt bydel. Foreldre og barn går hver dag ved hagen og uttrykker stolthet over det de har skapt. Barn som vokste opp i en matørken er nå dypt kunnskapsrike og lidenskapelige - ikke bare om hvordan frukt og grønnsaker kan dyrkes hvor som helst, men om hvordan de kan identifisere og heve eiendeler i lokalsamfunnene.

Dette er bare noen få av de tusenvis av eksempler på kunstnere som leder transformativt arbeid over hele landet. Per nå setter ikke samfunnet vårt bredt inn dette latente økosystemet ennå som den manglende lenken - stedet å starte før (eller nøyaktig når) vi foretar helseinvesteringer, eller investeringer av noe slag. Hvis vi næret folket og befestet samfunnet - hva som er der og hva som betyr noe for dem - så har vi skapt forutsetningene for produktive investeringer og bedre helseutfall. Hvis vi ser på kunstnere som ikke bare investeringsmuligheter, men som medinvestorer som bringer sine sterke ferdigheter til dette arbeidet, kan vi realisere en mye mer samarbeidsvillig og gjensidig modell for å oppnå delt velvære og velstand.

CultureBank

Dette er grunnen til at jeg jobber på YBCA, hvor jeg inngikk CultureBank sammen med min kollega og venn Penelope Douglas. Jeg gjør dette arbeidet fordi jeg tror at fantasi og inspirasjon er en forutsetning for enhver form for transformativ investering. Hvis vi ønsker rettferdig endring, må vi belyse kreativiteten, skjønnheten, kraften som allerede eksisterer i alle og i alle samfunn. Da mannen min og jeg ikke visste hva vi skulle gjøre, laget vi et dansestudio slik at sønnen vår bare kunne være det. Å finne den evnen i dans, i poesi, i samarbeid er å begynne å ta skritt mot resultatene vi ønsker.

CultureBanks grunnleggende prinsipp er at ubebygde eiendeler i marginaliserte samfunn - eiendeler som musikk, dans, kulturell tradisjon, mangfoldige språkferdigheter, naturlige grønne områder, muntlige fortellinger og mennesker selv - er kritiske forutsetninger for å oppnå sunne utfall.

CultureBank foreslår en ny investeringsplattform som søker å utvikle vårt økosystem av kunstnerdrevne virksomheter. KulturBanks grunnleggende prinsipp er erkjenner at vi trenger integrerte løsninger som anerkjenner og støtter hele mennesker og hele lokalsamfunn, at ubebygde eiendeler i marginaliserte samfunn - eiendeler som musikk, dans, kulturell tradisjon, forskjellige språkkunnskaper, naturlige grønne områder, muntlige fortellinger og mennesker selv - er kritiske forutsetninger for å oppnå sunne resultater. Å identifisere og slippe løs potensialet til disse eiendelene vil hjelpe lokalsamfunnene til å trives.

Ved å støtte kunstnere og deres virksomheter med innovative og radikalt samarbeidende investeringsstrukturer, blir lokalsamfunn steder med selvstyrt investering, og jobber for å oppnå delt helse og velstand i motsetning til dagens trender mot forskyvning, frigjøring og systemisk ulikhet. Snarere enn avkastning, søker CultureBank en "ripple of investering" gjennom fantasifulle strukturer som skaper verdi som ofte kan oppleves, og hvor alle er en investor - kunstneren, finansmannen, samfunnets medlemmer. Ved å utnytte unike investeringsstrukturer mater CultureBank et rikt, men underinvestert økosystem av kunstnere og kobler dem til voksende bevegelser for å innlemme helseutfall i en bredere aksjeinnsats.

CultureBank ønsker å bygge en verden som trives med inspirasjon - en verden der hver enkelt person har mulighet til å forestille seg ny mulighet, nytt potensial, nytt løfte.

Vi ønsker å bidra til å bygge et system som anerkjenner at vi som mennesker er i stand til å overskride våre nåværende forhold og se utover eksisterende begrensninger. Forskning viser at individer som opplever inspirasjon kan oppfatte nye muligheter. De opplever også en høyere følelse av selvtillit, formål, optimisme - en tro på egne evner. CultureBank ønsker å bygge en verden som trives med inspirasjon - en verden der hver enkelt person har mulighet til å forestille seg ny mulighet, nytt potensial, nytt løfte. Det er fra denne inspirasjonstilstanden som vi deretter kan realisere den individuelle og kollektive transformasjonen som vi ennå ikke har klart å oppnå.