Den evige fremmed

Inni i verden av den kinesisk-amerikanske fotografen An Rong Xu.

Fotograf og regissør An Rong Xu er interessert i "potensialet i øyeblikk." Han ble født i Kina og oppvokst i New York, og fokuserer ofte arbeidet sitt på det asiatiske amerikanske samfunnet - et som, sier han, sjelden har blitt fremstilt som en del av et amerikansk landskap. Enten det er et bilde av en gammel kvinne som sover i bilen hennes eller av skjønnhetskonkurranse-deltakere på scenen, tilbyr arbeidet hans et intimt blikk på temaene og områdene som omgir dem. Xus arbeid har dukket opp i publikasjoner som TIME Magazine, GQ Taiwan, New York Times og Rolling Stone. Hans arbeid vil også bli omtalt i neste utgave av bladet vårt.

Vi fanget opp Xu for å snakke om arbeidet hans og inspirasjonen bak noen av bildene hans.

Du beskriver deg selv som en fotograf og regissør som utforsker verden med et unikt kulturelt perspektiv. Hvordan vil du beskrive det perspektivet?

Jeg ser verden fra hvordan jeg identifiserer meg, en kinesisk amerikansk, mannlig, kunstner. Disse tre titlene definerer hvem jeg er, identiteten min blir informert av min kulturelle oppvekst, mitt kjønn og mitt arbeid. På grunn av hvordan jeg identifiserer meg, og hvordan mitt syn på verden blir informert av min identitet, er det min evne til å reise gjennom forskjellige verdener og se dem og fotografere dem.

Hva inspirerte “Mine amerikanere”?

Amerikanerne mine er et prosjekt født av nødvendighet og kjærlighet. Det har aldri vært noe betydelig arbeid som har fanget det kinesisk-amerikanske folket, og presentert dem som en del av det amerikanske sosiale landskapet. I et land der fremdeles i dag, etter over 150 år med innvandring, det kinesisk-amerikanske samfunnet og det asiatiske amerikanske samfunnet som helhet, fremdeles står overfor forhåndsoppfatningene og stereotypiene om å være den evigvarende utlendingen, innså jeg, ingen kommer til å fortelle vår historie , med mindre vi gjør det. Det er fra disse usikkerhetene, ønsket om å feire livene våre, og bare ganske enkelt uttale at vi er her, at amerikanerne mine ble skapt.

Hvordan var det å gjøre dette prosjektet? Følte du noen gang at du møtte stereotypiene du nevner?

Som med alle former for selvuttrykk eller kunst, var det en katartisk opplevelse å kunne skape arbeid som tok for meg egne opplevelser, frykt, usikkerhet, håp og drømmer. Hele livet mitt har blitt gjort for at jeg alltid skal føle meg som den evigvarende utlendingen, jeg er verken her eller der, og gjennom dette arbeidet har jeg kommet til å akseptere det: Jeg er den jeg er, etiketter definerer meg ikke, det gjør jeg .

Du gjør mye portretter av kjendiser, hvordan startet det? Hvordan setter du fagene dine rolige?

Arbeidet mitt med kjendiser startet stort sett uten hell. Jeg begynte å gjøre oppdrag i New York City, og en av redaktørene mine ville at jeg skulle henge med noen og bare være en flue på veggen og fange dem som dem. Jeg liker ofte å fotografere hverdagen i hverdagen, og så nærmet jeg meg å fotografere bemerkelsesverdige mennesker på den måten.

For det meste er jeg hyggelig og prøver ikke å gni folk på feil måte, og tilnærmer meg alltid fagene mine med respekt. Også ofte er kjendiser bare veldig komfortable foran kameraer, eller så skinker de det og virkelig gir deg noe ekstra.

Hvem er noen av favorittfotografene dine? Hva er noe som inspirerte deg nylig?

Jeg liker å tenke på favorittfotografene mine som et rart slektstre. Forutsetningen ville være hvis jeg hadde to fotografer som fødte en fotograf og jeg var det fotografbarnet, da ville min fotofar være Chien-Chi Chang, og bildemoren min ville være Helen Levitt. Imidlertid jukset Helen faktisk Chien-Chi og min faktiske biologiske fotografiske far er Nobuyoshi Araki. Chien-Chis dokumentararbeid vekket meg, Helenes fargebruk og hennes gateverk inspirerte meg, men det er Arakis romantikk og erotikk som løper i mitt fotografiske DNA.

Jeg har også sett mye av filmer, så jeg synes kinografer er veldig inspirerende for meg også, for eksempel Christopher Doyle og Mark Ping Bin Lee. Jeg liker veldig godt poesi, det som har vært veldig inspirerende og en god lesning har vært Bao Phi's, “Thousand Star Hotel.” På radaren min er EJ Kohs "A Lesser Love."

  • Intervju av Michelle Le