Anmeldelse: “Escape to Margaritaville” Ivaretar en nisjepublikum

"Mamma Mia." “Jersey Boys.” "Amerikansk idiot." "På dine føtter." "Vakker." (For ikke å nevne den kommende Donna Summer-musikalen, “Summer”). Du kjenner typen: en jukeboksmusikal. Når du leste de forrige titlene og uttrykket "jukebox musical" stønnet du eller jublet. Denne undergruppen til musikkteater er utrolig polariserende, enten elsker folk dem eller hater dem. For det meste, vanlige tradisjonelle musikkteater snobber dem, og diehard fans av bandene / artistene går nøtt for dem.

Det samme kan sies om Jimmy Buffetts nye musikal (jeg hadde aldri trodd at jeg skulle skrive disse ordene), “Escape to Margaritaville,” som nå spiller på Marquis Theatre. Aldri har jeg følt meg så ut av elementet mitt som jeg gjorde mens jeg så denne musikalen - det føltes som om jeg var i et annet land, som musikalen var på et annet språk. Publikum var helt sammensatt av Jimmy Buffett-fans, eller “Parrotheads” som de kaller seg, som kjente ordene til hver sang.

Ikke bare kjente de ordene, men de sang med (høyt). De kjente litt koreografi. De visste flere anrop og svar, som når de skulle skrike "salt." Jeg er fremdeles ikke helt sikker på hva som foregikk. Mange kom til og med i kostyme, komplett med hawaiiske skjorter og leis. Det er vanskelig å forestille seg, men disse Parrotheads virket mer entusiastiske enn ABBA-elskere på "Mamma Mia", eller de dansende Este-fansen på Marquis teatrets forrige grunntjeneste, "On Your Feet."

Den veldig løst dannede plottet til musikalen følger den snart gifte gift Tammy (Lisa Howard) og singelforskeren Rachel (Alison Luff) på en tropisk ferie der de møtes og selvfølgelig forelsker seg i bartenderen, Brick (Eric Petersen) og en ansatt ved gitarspiller ved navn Tully (Paul Alexander Nolan). Tully fungerer som vår stand-in Jimmy Buffett, til slutt signerer en platekontrakt, blir oppdaget og til og med vant en Grammy.

Men absolutt er det ingen som vil se “Escape to Margaritaville” for handlingen. Alle er der for å høre sangene de elsker. Dette gjøres tydeligst i spillbilletten, der alle sangene ikke er oppført etter handling, scene eller karakter, men ganske enkelt alfabetisk, i utgangspunktet bare en liste over Buffetts største hits; den ligner en angitt liste over en konsert mer enn en disposisjon for en musikal. Noe som forteller, siden "Escape to Margaritaville" ofte føles mer som en konsert enn en musikal.

Men den avslappede, konsertlignende naturen til musikalen er ikke der de største utgavene ligger - tross alt er "Escape to Margaritaville" annonsert som "ikke bare en musikal, det er en livsstil." Boka til musikalen av Greg Garcia og Mike O'Malley er absolutt et kornete rot. Gjennom hele showet er det små, repeterende og tilfeldige referanser som først gir mening senere når du innser at de ble løftet fra et vers av en sang. Det verste eksemplet er kanskje når Tully sier "Jeg er trist" og Brick svarer, "vil du ha litt kake?" som umiddelbart segmenterer seg i den lyriske "nibblin 'på en svampekake og ser på solen bake."

Ingen av skuespillerne er trygge for denne ødelagte skrivemåten. Til sin ære, synes de alle å prøve å gjøre det beste med det de har fått. Når det er sagt, sto ingen frem som unntak eller er spesielt berømte.

Men det desidert største problemet i stykket kommer i form av Buffetts tekster, som for en ikke-Parrothead føles ekstremt datert, uhyggelig som minner om 1980-tallets sexisme som ikke lenger er søt eller akseptabel. Gjennom musikalen gjorde tekster narr av Mexico, funksjonshemming, spansk uttale, Judiasme, seksuelle overgrep, narkotikabruk, karibiske kulturer og dialekter, vegetarianere, og tydeligvis alkoholisme (og dette er bare en liste over de mest minneverdige problematiske tekstene).

Overraskende er publikum på Parrotheads ikke opptatt av de ofte krenkende tekstene, og fortsetter bare med høylytt sang fra setene sine, frosset daiquiri i hånden. Det er heller ikke overraskende at publikum har en veldig homogen demografisk: eldre hvite mennesker. Jimmy Buffetts sexismeanrikede tekster appellerer tydeligvis ikke til en yngre fanbase, og det ser heller ikke ut til at han har fått en ny generasjon hengivne siden hans topp på 80- og 90-tallet.

Så langt som publikum ble hvite, ga musikalen til og med en selvreferenserende vits om gruppen Tullys (aka Buffetts) musikk appellerer til de fleste. Hans svarte mannlige musikkprodusent sier "en mager fyr i flip flops, spiller akustisk gitar, synger om stranden - hvite mennesker vil elske det." Merkelig nok syntes publikum dette morsomme, potensielt uvitende om at deres mangel på mangfoldighet ble gjort narr av. Rollen til showet var like hvit, bortsett fra hotellet / bareieren Marley (Rema Webb) og hennes oppvaskmaskin Jamal (Andre War), som begge hadde karibisk dialekt skrevet på et ødelagt engelsk. Også ensemblet var nesten helt hvitt, bortsett fra noen få token skuespillere med farger for å gi stykket et antatt mangfold.

Alt dette blir sagt (det er dessverre) ingen rolle at musikalen ikke er velskrevet, har problematiske tekster, er veldig hvit og har noen fryktelig laget vitser. “Flukt til Margaritaville” er kritiker-bevis; denne musikalen har en veldig tydelig fanbase, Parrotheads, og de bryr seg ikke om det er et kvalitetsstykke musikkteater. Tross alt er de der for opplevelsen, livsstilen “klokken er et sted”.