Polaroids Fra Colombia, et tiår senere

av Matt O'Brien

Matt O'Brien dro først til Colombia for å fotografere skjønnhetskonkurranser. Den San Francisco-baserte fotografen ble forelsket i landet, og polaroidene han tok over de neste elleve årene er nå utgitt i hans nye bok, No Dar Papaya.

Ingen dar papaya er et uttrykk unikt for Colombia (det gir ingen mening for andre spansktalende, selv i nabolandene) som betyr at du ikke viser noen sårbarheter, ikke vær et lett mål, vær forsiktig.

I årevis hadde jeg en veldig kjedelig arbeidstittel, "De Colombia." Da en dag “No Dar Papaya” kom til meg, og jeg visste at det var perfekt. Bildene handler om Colombia, de kunne ikke ha blitt laget noe annet sted. Så jeg ville ha en tittel som var veldig colombiansk.

Bilde takket være Matt O'Brien. Alle rettigheter forbeholdt.Bilde takket være Matt O'Brien. Alle rettigheter forbeholdt.

Ingen dar papaya er ikke bare et uttrykk, det gjenspeiler en mentalitet som taler til den historiske og moderne virkeligheten i Colombia - 51 års krig, en tøff økonomisk situasjon for de fleste og høye kriminalitetsrater. De sier at det er det ellevte budet, og det tolvte budet er "Papaya puesta es papaya partida," som betyr at hvis noen forlater en papaya, bør du bedre ta den.

Jeg tok det uttrykket innerst inne i Colombia, og jeg ville generelt bevege meg veldig våken, gå annerledes enn jeg vanligvis gjør - brystet ute, tøffing-modus - for å projisere ingen frykt og å kommunisere til vilje-angripere “Ikke rot med meg. Det kan gå dårlig for deg. Gå og finn et annet, lettere mål. ” Det fungerte veldig bra, bortsett fra om natten jeg ble angrepet av en fyr med kniv.

Den kvelden, i sentrum av Medellín, gikk jeg sammen med en venn, lo og snakket med henne, ga oppmerksomhet til henne og ikke omgivelsene mine, og jeg kjente at noen griper skjorten min voldsomt. Jeg snur meg og fyren har fått skjorten min samlet i den ene hånden, utstrakt arm, og i den andre hånden, han har knekt seg tilbake, har han en kniv, klar til å kaste den ned i brystet. Det var tre andre karer, alt om nitten. Jeg spurte dem hva de ville ha, de sa mobilen.

"Det er ditt." Og en av dem rakte i lommen min og fikk den. Den fyren var forberedt på å drepe meg for en telefon som de kunne selge for tjue dollar.

Bilde takket være Matt O'Brien. Alle rettigheter forbeholdt.Bilde takket være Matt O'Brien. Alle rettigheter forbeholdt.

Konseptet mitt for dette prosjektet var alltid mer ekspansivt og diffust - la oss utforske Colombia uten faste parametere - og Polaroid så ut til å gå bra med det konseptet. Ingen Dar Papaya har en slags abstrakt og impresjonistisk kvalitet til det, som jeg tror er med på å legge mer vekt på det emosjonelle innholdet og mindre på det beskrivende. Vi er omgitt av digitale bilder. Disse Polaroid-bildene gir en annen opplevelse for betrakteren.

Kameraet egner seg ikke til actionbilder - det er bare noen få i boken - fordi det er vanskelig å komponere og det er tregt, og med blitsen mister du den fantastiske fargepaletten, så jeg har ikke skutt på natt. Men jeg tror at mangfoldet av bilder gjør en god jobb med å formidle Colombia, ikke med noen form for en objektiv oversikt, men mer som utdrag, glimt inn i realitetene og mulighetene i Colombia.

Bilde takket være Matt O'Brien. Alle rettigheter forbeholdt.Bilde takket være Matt O'Brien. Alle rettigheter forbeholdt.

Jeg har snakket spansk hele mitt voksne liv, og det var nøkkelen til arbeidet i Colombia, ikke bare undervisning, men også selve fotografiet, fordi du samhandler med mennesker, skaper rapport, og du må komme sammen og bevege deg rundt i landet. Uten spansk kunne du ikke forstå kulturen så godt og få venner, og arbeidet ville gjenspeile det.

Les vårt utvidede intervju.