Noe av det viktigste i et blogginnlegg

Og det er ikke din gratis eBok

Jeg har blogget i noen år nå. Odysseen min begynte da jeg startet et kunstnettsted for oljemalerier og tegneserier. Jeg la til en blogg på nettstedet mitt for å muse om den kreative kunsten.

Ikke lenge etter at jeg startet nettstedet mitt, leste jeg Michael Hyatt's bok "Platform - Get Noticed in a Noisy World." Hyatts bok lærte meg at du må ha en online plattform for å få se arbeidet ditt.

Det betyr et nettsted, blogg, nyhetsbrev og sosiale medier utposter. Så, jeg dver i. Til tross for et travelt arbeidsliv som politimester, lyste jeg på måneskinnet som blogger.

Bloggmusingene mine fikk oppmerksomheten fra et nettsted for kunst og markedsføring. De rakte ut og inviterte meg til å være en vanlig, medvirkende skribent. Jeg ble smigret og signert på.

Det gikk ikke lenger enn et år. Kunst- og markedsføringsnettstedet hadde et stort lesertall, og de ukentlige innleggene mine trakk abonnenter på nettstedets nyhetsbrev.

For en nybegynner-blogger er ingenting mer spennende enn nye abonnenter.

Mitt tidlige publikum besto i stor grad av medartister og reklamer. Det er lettere å vokse et publikum hvis du har en tydelig identifisert nisje. Min var den kreative kunsten.

Som en nybegynner-blogger var jeg uinnvidet når det gjelder SEO, tekstforfattere og de finere poengene med online markedsføring. Jeg ville bare skrive om kunst og tingene i livet som jeg følte var viktige.

Det morsomme med å skrive er at jo mer du gjør det, jo mer kan du overraske deg selv. I mitt tilfelle oppdaget jeg at jeg likte å skrive og hadde teft for gripende og historiefortelling.

Leserskaren min vokste, og jeg mottok mange inderlige e-postmeldinger fra folk som ble flyttet av ett eller annet innlegg.

Det var en viktig ingrediens i forfatterne mine som leserne graviterte til. Jeg ante ikke hva det var.

Helt til jeg begynte å miste leserne.

Ting som er hyggelig

Tegneserieskaper og blogger Matthew Inman opprettet det enormt suksessrike nettstedet Havregryn. I et av innleggene ga han råd om sosiale medier for hvordan du kan få flere “likes”.

Hans råd har like stor verdi for bloggere som prøver å vokse et publikum. Her er en utdrag om hva han skrev:

«Sett inn energien din i ting som er tilfreds. Ikke inn i noen tvil om sosiale medier strategi. Lag i stedet ting som er morsomme, triste, vakre, interessante, inspirerende eller rett og slett fantastiske. ”

Uvitende hadde jeg begynt å endre skrivestilen min. Det var like før jeg begynte å miste leserne. Jeg ansatt en tekstforfatterekspert for å lære meg om overskrifter, underoverskrifter og hvordan du skriver online.

Jeg var nøye med suksessrike bloggere. Jeg fløy til Tennessee på et tredagers workshop om blogging.

Jeg lærte mye om blymagneter, analyse, tagwords, gjestepost og mer. Jeg prøvde å etterligne de suksessrike bloggerne.

Jeg oppdaget de fantastiske, gratis bildene på Unsplash.com og begynte å bruke dem i stedet for maleriene og tegneseriene mine i blogginnlegg. Jeg laget smarte blogginnleggstitler.

Et sted underveis begynte jeg å skrive disse infernale listerartiklene. Overfladiske, selvhjelpsinnlegg med mange tips om hvordan du gjør ting. Jeg apet andre bloggere. Verre var det at innholdet jeg kastet der ute ikke engang meg.

Jeg tror det laveste punktet var da jeg la til en pop-up til nettstedet mitt. All forskningen sier at de fungerer. Noe som overrasker meg, fordi jeg hater pop-ups. Liker noen popups? Det tviler jeg på.

Alle markedsføringsstoffene jeg gjorde, fra lister og flere e-postmagneter til popups og gaver, slo leserne av.

Jeg hadde glemt min nisje (den kreative kunsten) og mistet stemmen.

Leksjoner fra Calvin & Hobbes

Calvin & Hobbes tegneserieskaper Bill Watterson holdt en begynnelsestale på hans alma mater, Kenyon College. Han sa til nyutdannede at det ikke er noe som heter suksess over natten. Så sa han:

“Du vil gjøre det bra å dyrke ressursene i deg selv som gir deg lykke utenom suksess eller fiasko. Sannheten er at de fleste av oss oppdager hvor vi er på vei når vi ankommer. På den tiden snur vi oss og sier, ja, det er tydeligvis her jeg skulle hele veien. Det er lurt å prøve å glede seg over naturen på omkjøringene, fordi du sannsynligvis vil ta noen få. ”

Jeg innså at jeg forsømte “ressursene i meg selv” som ga meg lykke. Nemlig kunstverkene mine. Maleri og tegneserier. Også min tilhørighet for gripende og humor.

Hva er vitsen med å vokse et publikum og prøve å tjene til livets opphold dersom innholdet du produserer ikke er det?

Se på Internett så ser du mange likheter. Folk som tilbyr gratis e-bøker, påmeldinger via e-post og kurs. Lister, råd og attester.

Til slutt er det en ting som skiller hveten fra agnet. Det er en av de viktigste tingene å se etter i et blogginnlegg eller nettsted.

Hva er denne viktige ingrediensen?

Autentisitet.

Mange av tingene jeg lærte om blogging har vært nyttige. Det er ingen tvil om at overbevisende overskrifter trekker leserne inn. En freebie av høy kvalitet som en anstendig eBok kan tiltrekke seg abonnenter. Men det er ektheten som vil holde dem interessert i arbeidet ditt.

Det var ektheten som til å begynne med vokste leserkretsen min. Men så vaklet jeg under trylleformularen til alle disse webområdegururene og markedsføringseksperter.

Så jeg har jobbet mer med ektheten min. Jeg begynte å tegne mine egne tegneseriekunstverk, i stedet for å stole på arkivfoto.

Jeg prøver å fokusere mer på min egen stemme, i stedet for den stilen og tilnærmingen som andre har.

Skamløs den ekte deg

Nylig betalte en av mine lange tidlesere meg høfligheten av å dele litt konstruktiv kritikk. Han mailet for å si at han ikke leste meg mye lenger.

Grunnen? Jeg endret nyhetsbrevene på e-post og la ut for ofte. Jeg pleide å sende ut hele blogginnlegget i e-postene mine. Men så forkortet jeg dem til en kort leder inn, med en lenke til nettstedet der det opprinnelige innlegget vises.

Jeg begynte å gjøre det for å forbedre klikkfrekvensene og få trafikk til nettstedet eller profilen min.

Det hadde ingenting å gjøre med kunstverket mitt eller hva jeg ville si i artiklene mine. Bare et annet eksempel på hvordan påvirkning fra markedsføring og beste praksis kan komme i veien for ektheten.

Heldigvis hadde jeg en skremmende leser som var snill nok til å få den opp. Han sa at han ikke ønsket å følge en lenke til "noe nettsted." Et annet sted, med mer informasjon eller folk som prøver å selge ham noe.

Alt han ønsket var å lese artikkelen min. For å få kontakt med meg.

Han la til at livet hans er travelt. For mye informasjon og sosiale medier inundation. Han sa at jeg ble mer en del av "overbelastningen" enn "inspirasjonen."

Au.

Vanskelig å lese, men uvurderlig å vite.

Nettstedet Coffeewithsummer.com har dette å si om ekthet:

"En av de viktigste egenskapene som brukere av sosiale medier bør overføre fra sine virkelige forhold til sitt online fellesskap er ekthet. Autentisitet er det alle ønsker, enten de innrømmer det eller ikke. Autentisitet er sårbarhet. Autentisitet er å være rå og ekte. Autentisitet handler om kampene i livet. Autentisitet handler om gleder og feiringer i livet. Autentisitet handler om å være ærlig og sann og skamløs den ekte du. ”

Så jeg gjør noen endringer. Jeg skal sende leserne hele blogginnlegget i nyhetsbrevene på e-post. Tegneserier og alt. Men enda viktigere, jeg kommer til å se bort fra det alle andre gjør, og koble til det jeg handler om igjen.

Hva med deg? Lager du autentisk verk, eller har du forvillet deg litt? Har du prøvd å etterligne andre på bekostning av ektheten din?

Det er forståelig. Vi ønsker alle å få suksess, få et publikum og skape arbeid vi kan være stolte av.

Men vi skylder leserne våre å forbli tro mot våre egne stemmer. Vi skylder publikum å dele hvem vi virkelig er. Vi skylder dem å være autentiske.

Vi skylder oss selv også.

Jeg er John P. Weiss, fin kunstner og forfatter. Få på min gratis e-postliste her for å motta de nyeste kunstverk og skriving.