Hvordan jeg ble et mål for alt-høyre

Hvordan det er å bli målrettet av nynazister og tilhengere av Donald Trump online - og hva jeg lærte av det.

Foto av Lena Shkoda

Jeg heter Arrington de Dionyso. Denne måneden ble jeg målet for dødstrusler og trakassering på nettet fra medlemmer til høyre og konspirasjonsteoretiker tilhengere av Donald Trump, takket være min forbindelse til det som har blitt kjent som #PizzaGate.

Ikke at noen noensinne har uttalt seg for å bli målet for koordinerte nettangrep, men å si at jeg ikke forventet eller var forberedt på det ville være en underdrivelse. Jeg er en kunstner - en maler og en musiker - og mens kampen for sosial rettferdighet er viktig for meg, trodde jeg aldri at kunsten min skulle lande meg i sentrum av en situasjon som er så tett knyttet til politikk, falske nyheter og vold.

Men det gjorde det. I 2010 malte jeg et veggmaleri på veggene til Comet Ping Pong, i Washington, DC. Veggmaleriet var bare oppe i et år før det ble malt i 2011, men i slutten av oktober i år ble kunstverket mitt en av "ledetrådene" som konspirasjonsteoretikere på nettet siterte på Twitter, 4Chan, Reddit og over hele nettet som "Bevis" på at Hillary Clinton og høytstående medlemmer av kampanjen deres kjørte en sexhandel fra den (ikke-eksisterende) kjelleren i pizza- og spillbutikken.

En av de (mange) overskriftene for konspirasjonsteorestykker skrevet om arbeidet mitt og #Pizzagate konspirasjonsteorien.

Jeg er sikker på at dette høres latterlig ut - og morsomt - men det er det ikke. Det er skremmende, og det har overtatt livet mitt og begynt å påvirke levebrødet mitt som kunstner. Det har gått utover de fjerne, støvete hjørnene på nettet, der bare internettets sprøeste onkler bor. Alex Jones har referert konspirasjonsteorien til sine millioner følgere og et medlem av Donald Trumps eget overgangsteam (og sønn av hans nye National Security Advisor) spredte falske nyheter på nettet.

Jeg er sikker på at dette høres latterlig ut - og morsomt - men det er det ikke. Det er skremmende, og det har overtatt livet mitt og begynt å påvirke levebrødet mitt som kunstner.

I løpet av de siste ukene har flere videoer blitt opprettet og lastet opp til YouTube, med den hensikt å målrette meg og spre onde løgner som hevder at jeg er en del av denne fiktive sataniske sex-kabalen. Minst en av videoene truet nok til at den ble tatt helt av YouTube, men de andre er fremdeles oppe. Disse ansiktsløse internetttrollene har sporet opp informasjon om familien min, inkludert levebrødet til begge foreldrene mine, og har gravd frem gamle bilder av vennene mine fra nesten et tiår siden, og brukt dem til å sikkerhetskopiere “teoriene”. Alle i livet mitt har blitt et mål for deres blinde hat.

Tantrisk karneval

Jeg vet at målet til alt-høyre og deres allierte er å tausne alle uenige meninger, som mine. Jeg vet at de vil at jeg skal svare ved å gjemme meg, ved å ta ned kunsten fra internett - og muligens ved å slutte å lage kunst helt.

Det har jeg ikke tenkt.

Jeg skal ikke la dem vinne.

Ingenting som høyresiden, Donald Trump, eller hans støttespillere sier eller gjør vil hindre meg i å tro på alle menneskers rettigheter - og det vil heller ikke stoppe meg i å kjempe for dem gjennom mitt arbeid.
Bacchantes på Million Woman March

Arbeidet mitt feirer gleden ved å være menneske, den utrolig magiske gaven av å være i live. I musikken min er målet mitt å skape trygge miljøer der folk kan utforske nye måter å organisere ekspressiv lyd på. I mitt visuelle kunstverk trekker jeg på drømmer og mytologi for å skildre imaginære verdener befolket av tigre, slanger, fugler og andre dyr.

Jeg tror at alle mennesker har en plikt til å ta vare på hverandre og støtte hverandres utvikling og vekst, slik at vi kan forlate en bedre verden for barna våre. Jeg er imot hatforbrytelser, maktmisbruk, rasisme, sexisme, homofobi og transfobi. Ingenting som høyresiden, Donald Trump, eller hans støttespillere sier eller gjør, vil hindre meg i å tro på rettighetene til alle mennesker - og det vil heller ikke stoppe meg i å kjempe for dem gjennom mitt arbeid.

Nå er det tid hvor det er mer avgjørende enn noen gang at folk stiller opp og får stemmene sine hørt. Vi kan ikke la dem skremme oss til stillhet.

Jeg vil ikke være stille.

Jeg håper du vil bli med meg.

For å se mer av arbeidet mitt, følg meg på Facebook, Twitter og Instagram, eller besøk nettstedet mitt.