Utstiller i min første kunstutstilling

Kritikk fra en venn: Hvorfor jeg nesten trakk meg ut og hvordan jeg overvant frykten min

“Kvinne sitter på gulvet” av gilber franco på Unsplash

Så i oktober 2017 holdt en medkunstner sin andre utstilling om temaet 'Stemmer for jorden'. Hun har vært kunstner hele livet, har utdannet seg i kunst, øvd og kjørt klasser over 20 år, og stilt ut kunsten sin utallige ganger.

Kuratert og arrangert av henne og mannen som drev galleriet, 'Voices for the Earth', samlet en samling kunstnere som forsøkte å formidle et økologisk budskap i sitt arbeid. På visningen var varierte stykker av forskjellige medier, fra maleri til skulptur og keramikk.

Et par måneder før ble det sendt en invitasjon til å være med på utstillingen, og med hjerte i hånden søkte jeg og ble akseptert for å legge inn tre malerier som viste frem arbeidet mitt med et jordbasert tema.

Jeg møtte denne skjønne damen først i juni 2017 da jeg deltok på et 6 ukers malerikurs med henne i forhold til De 12 trinnene i “Color of Woman” og elsket hvert minutt av det. Hun er sertifisert lærer i intensjonell kreativitet. De 12 trinnene i Color of Woman-klassene er inspirasjonen av Shiloh Sophia.

Kurset hjalp meg med å bevege meg bort fra å bare følge bilder for å male og til å stole heller på mitt eget instinkt når jeg maler.

Her er det ferdige Gaia-maleriet mitt gjennomført på dette 6-ukers kurset, basert på å følge Color of Woman-prinsippene.

Min Gaia

Mannen min, faren min og nære venner kom til åpningskvelden, og det var en stor suksess. Til tross for varmen var det mange mennesker der de andre kunstnerne og fra samfunnet ble invitert til å glede seg over vin, ost og innbydende taler.

En rekke verk solgte i løpet av utstillingen med mange lokale folk på besøk, ettersom den ble mye annonsert.

Imidlertid hadde jeg nesten trukket meg ut og ikke deltatt. Hva skjedde?

Uventet kritikk

Så da jeg holdt på det seks ukers Color of Woman-kurset møtte jeg en kvinne som jeg umiddelbart koblet til. Hun har malt over 20 år for sin egen glede og var seriøst talentfull. Hun var en av disse menneskene som du vil beskrive som 'festens liv' og hadde oss alle ofte i latter. Hun kjente allerede kurskoordinatoren i en årrekke og kjente alle de andre kvinnene som var med.

En invitasjon ble sendt ut via Facebook Messenger til alle kunstnerne som kan være interessert i å stille ut i 'Voices for the Earth'. Denne andre damen og meg selv var begge med. Invitasjonen inkluderte kriteriene som hovedsakelig innebar en økologisk komponent. Maleriene måtte forholde seg til et jordbasert tema.

Min nye venn hentet meg fra huset mitt en kveld, da vi begge deltok på et arrangement i en lokal kvinnegruppe. Underveis nevnte jeg hvor spent og nervøs jeg var over å ha mottatt invitasjonen til utstillingen og at jeg hadde sendt inn søknaden min om de tre maleriene og hadde blitt akseptert for å være en del av den.

Min venn ble øyeblikkelig opprørt. Hun sa til meg:

“Hva mener du, du er blitt akseptert for utstillingen. Hvorfor vil du bli akseptert? Du har bare malt et år og jeg har malt over 20 år og føler fortsatt ikke at jeg er god nok. Hvorfor skulle du tro at du er god nok. Du er selvlært. Du har aldri gjort en grad. ”

Jeg ble øyeblikkelig overrasket. Jeg uttalte til henne at invitasjonen ble sendt til meg, og det var derfor jeg hadde kommet inn. Hun sa da ganske brått:

“Men hvilken forbindelse har du til jorden? Hva har du noen gang gjort for å redde miljøet? ”

Jeg sa til henne at det var mye hun ikke visste om meg. Min mann og jeg hadde fullført vårt online sertifikat for internasjonale permakulturdesignkurs hos Geoff Lawton i 2004, og som en del av det måtte vi sende inn et design som konverterte en forstadshage til en bærekraftig matskogshage. Jeg hadde alltid vært interessert i å bevare jorden og leve bærekraftig.

Jeg spurte henne hvorfor hun var så opprørt, for at hun også hadde blitt invitert.

Hun sa hun hadde snakket med kurskoordinatoren et par uker før og fikk beskjed om at hun ikke kunne stille ut. Hun trodde det var fordi det var på det økologiske temaet, og hun hadde ikke gjort nok relatert til dette utenom kunsten sin til å kvalifisere seg.

Jeg sa til henne at jeg ikke trodde hun ville blitt sendt invitasjonen hvis hun ikke var invitert og kanskje hun hadde misforstått?

Hun spurte meg om jeg ville sende invitasjonen til henne, og jeg sa jeg ville gjøre det. Som jeg gjorde.

Hun sendte meg e-post noen dager senere og sa at hun hadde ryddet opp med koordinatoren og det hadde vært en misforståelse fra hennes side. Hun skulle legge inn noen egne malerier.

Følelsesmessig reaksjon

Imidlertid ble jeg virkelig ristet opp fra møtet noen dager før. Jeg hadde aldri følt meg angrepet før, og det er akkurat slik det føltes. Jeg følte at jeg hadde forsvart meg selv hele tiden under utvekslingen.

Til å begynne med hadde jeg følt meg sint. Da jeg først kom hjem etter samtalen og fortalte mannen min sa han øyeblikkelig at han følte at det var relatert til sjalusi. Spesielt da han hørte at hun hadde fortalt meg at hun følte at hun hadde blitt fortalt at hun ikke kunne stille ut. Han følte at det var rent basert på det og såre følelser, gitt at hun følte at hun var venn med koordinatoren, og jeg var den "nye ungen på blokka" så å si.

Jeg forsto alt dette. Logisk. Men på et emosjonelt nivå aktiverte det alle usikkerhetene mine. Jeg hadde bare malt i et år. Jeg hadde vært helt selvlært. Jeg hadde ikke gått på et kunstkurs på universitetet. Jeg raste mye tårer.

  • Hvem trodde jeg at jeg var?
  • Hvorfor trodde jeg at jeg var god nok?
  • Hvis hun tenkte disse tingene, selv om hun hadde sagt dem i sinne, hva om andre også tenkte dem, men ikke hadde sagt noe til meg? Kanskje jeg hadde blitt akseptert å stille ut av sympati?

Søvnen min ble forstyrret. Min aktelse og selvtillit plumbet. All gleden jeg hadde fått ved å delta i klassen, fordampet. Jeg skulle ønske jeg aldri hadde møtt denne nye vennen.

Logikk

Men så trådte min logiske hjerne inn (hjulpet av sunne virkelighetsdoser av min største talsmann - mannen min).

  • Jeg HAR blitt akseptert for å stille ut.
  • Ikke alle hadde så det var IKKE av sympati.
  • Artisten som organiserte alt handlet ikke bakover om å komme fremover, så hun ville ikke akseptert maleriene mine med mindre de oppfylte kriteriene hennes.
  • Jeg solgte maleriene mine (jeg hadde solgt nesten 50 det første året). Jeg gjorde maleriene mine tilgjengelige for kjøp av nødvendighet, ellers hadde jeg ikke klart å kjøpe ny maling og lerreter.

Mannen min sa:

"Folk du ikke kjenner, betaler ut sine hardt opptjente penger for å kjøpe et av maleriene dine, så det er den eneste valideringen du trenger."

Jeg visste logisk at selv om jeg bare malte for min personlige glede, gjorde det ikke at min verdi som maler ble ugyldig.

Kunstnerens vei

Deretter anbefalte en Facegroup-gruppe for artister som jeg fulgte boken 'The Artists Way' av Julia Cameron. Jeg begynte å lese den. Til å begynne med kunne jeg ikke legge det ned og lese hele saken over en uke. Så gikk jeg tilbake og begynte å gå gjennom det ett kapittel om gangen og fullføre øvelsene.

Bare det å lese boka økte selvtilliten min. Jeg visste at jeg hadde et valg.

La noen andre bestemme gleden min eller ikke i det jeg gjorde, eller velg å tillate gleden den kreative prosessen brakte meg til å være den avgjørende faktoren.

Jeg visste at jeg hadde mye å lære. Men jeg ville glede meg over å skape. Så jeg smidd videre og holdt søknaden min inn på utstillingen.

Mine utstillingsmalerier

Her er de tre maleriene jeg gikk inn i utstillingen med 'blurbs' mine om hvordan de forholder seg til det økologiske temaet.

  1. Serenity (Moss Gardens, Carnarvon Gorge, Central Queensland, Australia)

Vann drypper konstant fra sandsteinsveggene i Moss Garden, og støtter et frodig teppe av bregner og moser. En liten foss faller over en klippe. Å svømme i en elv er min måte å føle seg koblet til denne jorden. Siden jeg har bodd i tre forskjellige land og stadig flyttet, har røttene mine alltid vært til mennesker. Svømming i en elv vekker minner fra barndommen min på New Zealand og tvinger min forbindelse til jorden. Den friske søte lukten av elvevann, mose på steiner, råtnende blader under føttene, og legger meg på ryggen og ser på sollyset som spenner gjennom bladene. Så rolig. Ut av forfall kommer nytt liv.

(Dette maleriet ble laget med hendene mine, bomullsløkene, grillspyd, bark, steiner, svamper og en viftebørste).

  1. Ny vekst (Silky Oaks Blomstrende etter Bushfire)

Når vi gikk en tur i hjembyen min i Queensland, Australia en ettermiddag, kom vi over en trær som nylig hadde fått ilden til å redusere bagasjerommet til svart. Frodige nye, grønne gress skapte en skimmer langs bakken gjennom busken der skuddene pirket gjennom, i tillegg til at de røde blomstene i den silkeake eiken skapte en slående kontrast mot de svertede koffertene. Det var en påminnelse om at ut av brann-ny vekst vil oppstå. En lilla dis syntes å skimre gjennom trærne da himmelen mørknet og inspirerte meg til å lage dette maleriet. Det tar bare et øyeblikk å legge merke til skjønnheten rundt oss, men når vi ser jorden leges selv, minner den oss om at vi også kan lege oss følelsesmessig.

  1. Just Another Day at the Beach (man repos)

Skilpadden vender tilbake til Mon Repos i Burnett Heads, Queensland, Australia tiår etter fødselen, for å legge eggene på den samme stranden. Det er en påminnelse for oss om at det i løpet av livet er både orden og en naturlig progresjon, fra fødsel til voksen alder. Å få mest mulig ut av hvert livsfase, i stedet for å prøve å skynde seg til neste trinn, er en betimelig leksjon. Å være ugudelig på landet, men en smidig svømmer i vannet, som skilpadder, må vi også huske at vi ikke trenger å være flinke til alt, og det er greit. Ved å bruke naturlige elementer fra jorden vil dette maleriet forhåpentligvis fremkalle for betrakteren et ønske om å beskytte, verdsette og verne om det som ligger rett utenfor døren. (I dette maleriet innlemmet jeg organiske elementer som ekte skjell, sand, bark, frø og brukte en rekke verktøy for å male - ikke bare pensler).

Største læringer

Hva var de største leksjonene jeg har lært som fremvoksende kunstner fra å stille ut maleriene mine?

  • I fremtiden skal du ikke la meg følelsesmessig ødelegge av noen andre som utfordrer legitimiteten min til å komme inn i en utstilling. Kritikken utnyttet min dypeste frykt for å utsette meg offentlig og bli ydmyket foran andre mennesker. Jeg takker den personen nå, da jeg måtte gå dypt inne i meg selv for å konfrontere disse sårbarhetene og bygge opp min styrke, slik at jeg nå kan pusse bort den typen kommentarer i fremtiden hvis de oppstår. Men jeg mistet tiden med å gråte og tvilte på meg selv når jeg burde hatt glede av prosessen av hele mitt hjerte.
  • Hvis jeg liker et maleri eller en skulptur, vil jeg ta meg tid til å gi kunstneren beskjed. Kunstnere er bare mennesker. Å ha en helt fremmed henvendelse til meg rett før utstillingen ble avsluttet, for å fortelle meg før han forlot hvor mye “Moss Garden” -maleriet mitt hadde beveget ham følelsesmessig, bare fylte mitt hjerte og gjorde min natt.
  • Jeg har en stor takknemlighet for andre kunstnere som går ut av deres måte å gi muligheter for nye kunstnere til å vise sitt arbeid, bli sett og å bygge opp selvtilliten til å fortsette å skape. Det er mye arbeid, og ikke alle kunstnere er villige til å gi av sin tid og erfaring for å hjelpe andre.
  • Vær villig til å dele det jeg har lært underveis med andre slik at de ikke blir kvalt eller mister tilliten til å gå inn i deres kreative selv.
  • Ikke glem kameraet neste gang!

Deborah Christensen er forfatter, kunstner, publisert forfatter og en støtteapparatarbeider. Hun bor for tiden i Queensland, Australia og har også statsborgerskap i New Zealand og Storbritannia. Hun bor sammen med mannen sin, og en redningshund som heter 'Lily' og har seks voksne barn (og ett fantastisk barnebarn) som bor hjemmefra. Hun er på Twitter @ Deborah37035395 og Pinterest og er forfatteren av det bestselgende prisbelønte memoaret Inside / Outside: One Woman's Recovery From Abuse and a Religious Cult.