Spør en kunstbokredaktør

Du er en kreativ person og sitter på en ganske flott bokidee. Så hvordan får du det ut av hodet og inn i verden?

Spør redaktør Bridget Watson Payne som har hjulpet forfattere med å gjøre nettopp det i over 10 år.

Mange som allerede er kjent ser ut til å få bokavtaler. Må du være kjent for å gi noe til Chronicle Books?

Absolutt ikke. For visse typer prosjekter er det selvfølgelig det å ha en "plattform" (som i utgangspunktet betyr å være kjent nok til å ha fans og følgere du allerede har kontakt med, og som vil være interessert i boken din), er et stort pluss. Men det er mange andre slags bøker der det egentlig handler om innholdets særegenhet og finesse - AKA ditt arbeid. Bøker for humor og popkultur er et godt eksempel på det; kunst, illustrasjon og kurasjon kan også være. Hvis det du gjør er superkvitt, smart eller drop-dead, eller bare får meg til å si “ja! nøyaktig! selvfølgelig skal dette være en bok! ” så kommer jeg ikke til å bli hengt opp på ditt berømmelsesnivå eller mangel på det. Det er forskjellige typer prosjekter - noen er plattformdrevne forfattere, andre er innholdsdrevne - og det er ikke noe bedre eller verre med det, de er bare forskjellige.

Noen få av bøkene Bridget har redigert

Hvor mye inngår din personlige smak i hvilke bøker du velger å utvikle?

Dette er en vanskelig. Jeg har gjort dette i over et tiår, og noen dager jobber jeg fremdeles med det. Det tok meg lang tid å virkelig internalisere det faktum at bare fordi jeg elsker noe personlig, betyr det ikke nødvendigvis at det passer for Chronicels liste. Jeg trenger ikke å lage hvert eneste prosjekt jeg personlig liker til en bok fordi vi bare kan lage så mange ting, og også jeg (som alle) har noen rare lommer etter min egen smak - ting jeg kanskje er super i, men som kanskje ikke så mange andre mennesker ville grave, eller hvor det kanskje er for et publikum som faktisk kan være der ute, men vi er ikke sikre på hvordan vi skal nå dem. Hvis jeg tok på meg disse prosjektene, og visste på et eller annet nivå at vi ikke var det rette hjemmet for dem, ville jeg gjort alle, spesielt forfatterne, en bjørnetjeneste. Imidlertid er det også noe som kan sies for å bevise at jeg selv er den ideelle forbrukeren for et bestemt prosjekt - hvis jeg elsker noe, og jeg kan se for meg at vi når mange andre mennesker som meg som også vil elske det, så er det når min egen personlige smak kan være veldig nyttig. Så det blir bare et spørsmål om etter hvert å ha lært over tid å skille de delene av min smak som er super rare og nisje fra de delene som er lettere å bruke for et bredere publikum.

Hva er det merkeligste forslaget du har mottatt som faktisk har blitt en bok eller et produkt?

Det vil trolig være The Secret Life of Syrian Lingerie. Det er en designbok om undertøyindustrien i Syria, som inkluderte undertøy som lyste opp, spilte musikk og var utsmykket med alle slags fantastiske dekorasjoner. Det var en av de aller første bøkene jeg skaffet meg tilbake da jeg begynte å gjøre redaksjonen, for snart ti år siden, og jeg ble forelsket i prosjektet - hvor rart og utrolig kreativt denne typen motedesign var. I ettertid vil jeg si at dette absolutt var før jeg lærte å gjøre det jeg bare snakket om - skille den veldig rare delen av min egen smak fra den mer anvendelige delen. Men i så fall, hei, det funket OK.

Flere Bridget-bøker

Jeg har sendt noen ganger til Chronicle Books, men ingenting har fungert ennå. Hvordan kan jeg få ærlige tilbakemeldinger om hva som vil gjøre forslaget mitt sterkere?

Det er faktisk noen få forskjellige spørsmål å vurdere her. Den første tingen å tenke på er at ikke alle prosjekter vi gjør, ikke alle forfatter / forleggerforhold vi har, var en øyeblikkelig hit aller første gang vi fikk noe. Jeg har en rekke forfattere - både store navn og mindre kjente stigende stjerner - som sendte inn så mange som et halvt dusin ideer som ikke helt fungerte for oss før de spikret den som gjorde det. Så til en viss grad er svaret bare grus og utholdenhet. En idé fungerer ikke? Kom med en annen idé, og en annen. Det flotte med å være en kreativ person er at (sperrer kreative blokker - og vi har en bok som hjelper til med å overvinne dem!) Det er alltid mer der det kom fra. Bare fortsett!

Den andre delen er selvfølgelig spørsmålet om hvordan man kan gjøre et bokforslag sterkere. Jeg har fått et nytt blogginnlegg over her fullt av tips og triks som kan hjelpe med det. Men det tredje aspektet av spørsmålet ditt er kanskje det mest interessante av alt - delen om å få sannferdig tilbakemelding.

Som redaktører prøver vi å være så sannferdig som mulig når vi skriver avvisingsbrev til folk om årsakene til at et bestemt prosjekt ikke kommer til å fungere for oss. Men vi får massevis av forslag, og vi har ikke alltid tid til å gi nivået på detaljerte tilbakemeldinger folk måtte like. Når du er i en situasjon med å føle deg trygg på at du har en god bokidee, men mistenker at det er tonehøyden eller forslaget ditt som kan bruke en seriøs omarbeiding, vil jeg anbefale å snakke med en litterær agent eller kreativ konsulent. Dette er noen som virkelig kan ta seg tid til å ta et dypt dykk med deg i fordeler og ulemper med forslaget ditt - hva som fungerer og hva som kan forbedres. Her er noen Chronicle-alumner som kan hjelpe deg:

Hva er det råd du tror kan hjelpe deg som drømmer om å bli publisert?

Ikke bli motløs av avvisning, og ikke ta det personlig. Nesten alle mennesker med en stor suksesshistorie, hvis hun er ærlig, har også dusinvis av avvisningshistorier. Jeg kan nesten gå så langt som å si at den eneste sikre måten å bli fortalt "ja" om noe (ikke bare bokforslag!) Først blir fortalt "nei" en hel haug ganger. Jeg avslår store prosjekter hele tiden - ikke fordi de ikke fortjener publisering, men ganske enkelt fordi de ikke passer godt for hva Chronicle gjør. Og jeg håper virkelig at de menneskene vil ta mitt tilbakegangsbrev, ikke som en veisperring eller en stor skuffelse, men som motivasjon - enten for å forske på flere forlag og finne de perfekte hjemmene til ideene sine, eller til å lage nye ideer å sende tilbake til meg. Jeg håper de tror "jeg skal vise henne!" og så håper jeg de gjør det! Grit, utholdenhet og bevisstheten om at selv om du sannsynligvis har strømmet ditt hjerte og sjel i prosjektet ditt, er det ikke ditt hjerte eller sjel som blir avvist. En tilbakegang er ganske enkelt en forretningsavgjørelse og ikke en refleksjon over den indre verdien av verken prosjekt eller deg selv. En bevissthet om det er uvurderlig.