Antikkens Egypt og Mystery of the Missing Phallus

Det som skjedde med Osiris sier mye om guder - og enda mer om oss

Av Tim Gihring, redaktør ved Minneapolis Institute of Art

Selv etter mytens standarder, gikk Osiris 'penis gjennom noen episke reiser. En dag var den der, sammen med resten av Osiris 'guddommelige jeg, da han styrte over Egypt. Neste gang den ble borte, da Osiris ble myrdet av broren og bokstavelig talt splittet - hakket i 14 stykker og spredt over hele landet. Hans kone, Isis, som også var hans søster, hentet alle brikkene bortsett fra en: hans penis. Den hadde blitt spist av fisk i Nilen.

I en ny utstilling på Minneapolis Institute of Art, kalt "Egypt's Sunken Cities", virker den endelige skjebnen til Osiris 'private deler tydelig nok. I fravær av originalen, laget Isis en fallos selv, på den oppstandne kroppen til Osiris - godt nok til å bli gravid av Horus, den falkehodede arvingen til kongeriket. Du kan se håndarbeidet hennes på den utsøkte “maismammaen” som ble vist i utstillingen inne i en falkesarkofag - fallusen ble alltid vist i representasjoner av Osiris som lå på ryggen, etter gjenoppbygging.

En

Men i en annen del av showet, der veggene er dekket med tegninger av Osiris-historien, mangler fallus. I stedet ser det ut til at en serie bølgete linjer stammer fra gudens kjønnsområde, som magiske krefter eller en slags uheldig aroma.

Faktisk ble Osiris 'penis angrepet nok en gang, men denne gangen var handlingen ingen myte. De eneste spørsmålene er hvem som gjorde det og hvorfor.

Meisling bort fra historien Tegningene i showet ble laget for flere tiår siden av en fransk illustratør, Bernard Lenthéric, basert på originale utskjæringer i det egyptiske tempelkomplekset Dendera, bygget mellom 125 f.Kr. og 60 e.Kr. i løpet av den greske tiden i Egypt. Det er nå et av de best bevarte monumentene i landet, som ikke er å si at det er intakt. Arr fra beitelag er overalt blant veggavlastningene, som utsletter ansiktene, hendene, føttene og andre kroppsdeler av guder og mennesker - inkludert falloser. Da Lenthéric tegnet den aktuelle scenen, av Isis (i form av en fugl) som tente på det gjenfødte liket til Osiris, kopierte han også denne skaden.

Vandalene var sannsynligvis koptiske kristne, på et ukjent tidspunkt etter at den gamle egyptiske religionen avtok på 400-tallet, men før templet ble fullstendig begravet av sand - slik det var før utgravingen startet i 1898. Kristne munker kan godt ha bodd der, i tempelkompleks, blant gudene til en religion de ikke forsto. (Til og med de egyptiske prestene forsto antagelig ikke lenger de gamle hieroglyferne.) De trengte ikke å forstå avgudene for å vite hva de skulle gjøre med dem - i de gamle hebraiske tekstene hadde Gud befalt: "Du skal ikke lag deg et utskåret bilde. "

Et nærbilde av en tegning i utstillingen ”Egyptens sunkne byer” på Minneapolis Institute of Art, som viser en serie linjer hvor Osiris fallus skulle være.

Bildene kunne ganske enkelt vært unngått, men i disse dager var det ikke så enkelt. Massive templer som den på Dendera var fremdeles fremtredende trekk i ørkenen - "landskapets sjeler", slik en forsker har uttrykt det. Det var best å sette en eierandel gjennom dem. Og selv om det virker som et kjedelig dagsverk å stå oppe på en stige og hamre bort ved falli i et mørklagt kammer, var meislingen trolig en slags forfriskende ritualprestasjon, komplett med staver og prekener. De tidlige kristne trodde bildene var bebodd av demoner, og å ødelegge dem var åndelig krigføring - samlingene kan til og med ha hjulpet, som med ISIS for nylig, å rekruttere nye medlemmer.

Når det er sagt, fallosen var et spesielt tilfelle. I noen templer ser det ut til at de systematisk er blitt hugget ut i stedet for å bli ødelagt, som for å høste dem - sannsynligvis som afrodisiaka. Dette kan ha vært på slutten av den gamle religionen, da templene var i tilbakegang, men likevel besøkt av de troende, som hjalp seg til utskjæringen. Noen steder tok de hver gudfryktige fallus de kunne finne, sammen med dødelige menns fallier, og til og med klær som kunne ha blitt forvekslet med en fallus.

Osiris løftet hodet med et lite smil i øyeblikket av oppvåkning eller oppstandelse, etter at hans nedlagte kropp var blitt satt sammen og gjenfødt. Skulpturen vises i utstillingen

Forskere kaller skadene for "fruktbarhetskaster" eller "pilegrimshår." I virkeligheten var det kastrering, noe som ga fornærmelse mot Osiris 'skade. Men til syvende og sist, som i utstillingen på Mia, vekker skaden enda mer oppmerksomhet til Osiris og hans magiske krefter. Hvis bare de tidlige kristne hadde kjent myten om Osiris 'peripatetic fallus, at den fremdeles ville blitt diskutert mer enn et årtusen senere på et kontinent de ikke visste at eksisterte, kunne de ha forlatt godt nok alene.