Ai Weiwei på hans nye dok og flyktningens situasjon

I en viss forstand representerer Ai Weiwies nye Oscar-shortlisted-film, Human Flow, et avvik fra kunstnerens vanlige brennende stil: Det er et nøkternt blikk på lidelsene til 65 millioner mennesker som er tvunget til å flykte fra hjemmene sine på grunn av konflikt eller forfølgelse. For å lage det besøkte Ais team 23 forskjellige land og mer enn 40 leire, og intervjuet 600 flyktninger fra leire i Makedonia, Gaza, Afrika sør for Sahara og Sør-Italia.

Men det er også veldig personlig. Som kinesisk kunstner og dissident er Ai WeiWei også flyktning: han er blitt slått, overvåket og nektet et pass av sitt eget land. Ais navn er fremdeles forbudt på det kinesiske internett for forbrytelser som å fotografere seg selv å droppe en Han-dynasti urne og offentliggjøre ofrene for et ødeleggende jordskjelv i Sichuan i 2008.

"Jeg opplevde alt som en flyktning opplever," sier han. ”Jeg så faren min bli behandlet som en fiende og bli internt forvist. Så dro jeg til USA i 12 år uten språkferdigheter eller økonomisk støtte. Nå er jeg utenfor Kina bare fordi det er farlig for familien min. ”

Det er usannsynlig at han snart vil bli ønsket velkommen tilbake når som helst. Hans hjemland utviklet nylig et nytt sosialt kredittsystem for å rangere sine 1,3 milliarder innbyggere - et scoringsapparat som ikke bare tar hensyn til ens kredittvurdering, men også shoppingvaner og mellommenneskelige forhold (det å ha venner med lave score kan også ødelegge din). "Jeg tror, ​​hvis de hadde en maskin, ville poengsummen min ødelagt den," sier han. “Jeg er helt gift for den typen samfunn. Min sak er så langt utenfor akseptabel. "

Ai Weiwies film er visuelt slående, med skyhøye skudd av flyktninger som klynget seg i båter utenfor øya Lesbos og slynger seg gjennom det europeiske landskapet. Dette har ført til at noen kritikere hevder at Ai har estetisert tragedie - og han har erkjent like mye i intervjuer. "Jeg har produsert en film som er ganske vakker, men som ikke har noe med virkeligheten å gjøre," sa han i et intervju med Singapore Times. "Det er mye verre enn dette."

Det er også den typen europeiske dokumentarer som ikke er redd for å forlate publikum eksistensielt elendige. I sitt svimlende omfang virker filmen bevisst overveldende og bekymrer seg ikke for løsninger - bare å dokumentere liv.

På visningen jeg deltok på Neuehouse i Hollywood, virket det velhælte publikum forvirret om hvordan de skulle gå frem når lysene skulle tennes. "Er det noe som gir deg et håp?" spurte en kvinne, ganske desperat, på slutten av Q + A.

”Det er ikke noe håp for at disse menneskene allerede blir satt i den posisjonen; landet deres forlot dem allerede, ”svarte Ai. ”De kommer til et fremmed land, et område som aldri virkelig vil anerkjenne verdiene sine fra fortiden - deres språk, sin religion, deres vaner. Vår toleranse og forståelse overfor disse menneskene er det eneste som gir meg håp. ”

Et annet publikummedlem stilte spørsmål ved hvorfor artisten hadde valgt å holde på en spesielt grusom scene: en nærbilde av en irakisk kvinnes lemlestede kropp. "Kan du snakke om din beslutning om å vise dette bildet, som vi har sett så mange ganger og i så mange forskjellige sammenhenger?" sa kvinnen. "Det føltes så voldsomt for meg å måtte se på det."

Ai skiftet litt i stolen. "Jeg mener, dette er Irak-krigen - minst 300.000 mennesker ble drept," svarte han. “Du skulle ikke se kropper? Tuller du? Du skal se kropper som et hav. ”

Generelt sett ikke Ai sukkerlakk. Når jeg spør ham om hva han gjør av Trumps amorøse forhold til murer (og gjennomsiktige på det), sier han at ledere ikke har tatt opp det Karl Marx så i kapitalismen. ”De er ikke klare til å møte de dype problemene med globalisering. Selvfølgelig er det enkleste å holde de fattige fattige, for da kan deres rettigheter kontinuerlig utnyttes. ”

Han tror ikke grenser av noe slag burde eksistere. "Å gjøre enhver form for grense som et voldelig hinder for å hindre mennesker i å ha et trygt liv eller menneskeverd, det er en forbrytelse, og det er brutalt," forklarer han. I 2016s "Good Fences Make Good Neighbours", et ambisiøst offentlig kunstprosjekt , Ai bygde gjerder over Manhattan for å trekke oppmerksomhet til måten politikerne søker å dele og kontrollere. (En, som lignet et forgylt fuglebur, ble plassert ikke langt fra Trump Tower.)

Ai ser både USA og de europeiske landene bli stadig mer utålelige overfor syriske flyktninger. "Å be noen om å forstå språket ditt, bør være en høflighet i stedet for en lov," sier han. ”Dansk eller finsk be alle innvandrere om å forstå språket sitt. Det er en fornærmelse. De er ikke et dumt folk; de har sin egen vakre kultur og språk. Du kan ikke tvinge noen til å snakke språket ditt. ”

“Vi må tenke: Vil vi ha et samfunn som har denne typen tanker og ideer, eller ønsker vi et samfunn med forskjellige kulturer og raser som har forskjellige behov og kan forhandle om å finne felles grunnlag? Jeg tror det er et mye tryggere samfunn. ”

Steven Blum er frilansskribent i LA. Han skrev sist om de rare barna som ikke kan komme over Call Me by Your Name.

Flere flyktninger: